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缅文概貌

语言是文化的一部分,是文化传播的载体。而文字则是民族文化传承的媒介,是民族文化载体的核心。缅文亦是如此,它在缅甸文化传承的过程中始终起到了至关重要的作用。

缅文创立之前缅甸的文字使用状况

缅甸迄今为止发现的最早文字是在汗林地区发现的一块墓碑上的骠文,据考古学家估计为4世纪时所刻。

骠文是骠国的文字。历史上显赫一时的骠国曾建都于室利差咀罗(今为卑谬)。后人在该城附近的摩娑村钦巴岗曾经挖掘到20片金箔,上面刻着文字。经鉴定金箔上的文字大约是5世纪时所使用的骠文。这种字体与4-5世纪在印度南方流行的迦檀婆(Kadamba)文字相近。迦檀婆文字是印度的一种古老文字,由公元前3世纪阿育王统治时期流行的婆罗米(Brahmi)文演变而来的。迦檀婆文字字体繁杂,笔划中弯钩较多。这种文字是何时传到缅甸并被骠族人所用尚不得而知。5世纪时,缅甸境内不仅有骠文存在,而且还发现有流传于印度北方的笈多字体(古拨达字体)。

从若开邦谬洪城、威达利城(原若开国首府)出土的文物上就有这种笈多字体。卑谬摩娑附近出土的一尊佛像底座上也有笈多文字,这可视作约5世纪时印度北方文字传到缅甸的一个例证。403年孟族高僧名佛鸣长老将三藏经从锡兰带到了缅甸南部直通孟人国家,并将三藏经从僧迦罗文翻译成为摩揭陀文、亦即巴利文,巴利文从此在直通流传。

由此可见,当时缅甸所使用的文字有笈多文、巴利文、骠文以及孟文等。由于当时缅甸尚未统一,群雄四起,各霸一方,形成封建割据之势。境内各国受到印度南北文化的不同影响,使用着不同的文字体系,也就不足为怪了。缅文的产生除了受上述各种文字影响外,关系最为密切的还要数孟文。孟文及后来的缅文都是拼音文字,它在传承孟文化的过程中有过辉煌的业绩。

据文字专家考证,孟族早在3世纪时就开始用波罗婆字母刻写碑铭了。3世纪末4世纪初,孟族在吸收了属于梵文体系的南印度文字的基础上,创造了孟文。迄今为止,人们发现的最早的碑铭是刻于5-6世纪的泰国佛统和华富里地区的孟文碑铭。因而人们推测孟文起始于3-4世纪是有道理的。

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