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佛教起源

缅甸的宗教信仰主要有原始拜物教、神祗崇拜、佛教、伊斯兰教、印度教和基督教。从文化的角度而言,只有佛教才与缅甸文化有着直接的渊源关系。现代缅甸文化起源于佛文化,至今仍带有很深的佛文化的印痕。可以这样说,离开了佛教信仰也就无所谓缅甸文化,而原始拜物教、神祗崇拜作为文化的构成要素在缅甸文化中也有一定的积淀。至于其它三种宗教,即伊斯兰教、印度教、基督教,则属于异质文化的范畴,与缅甸文化无关。

释迦牟尼生平简介

释迦牟尼意为释迦族的圣人,他本人姓乔达摩,名悉达多,公元前567年出生于古印度北部的迦毗罗卫国(今尼泊尔南部提罗拉科特附近。母亲摩耶丈人是邻国拘利族天臂国国王的女儿。她于回国途中,在一个叫蓝毗尼的地方生下了悉达多,分娩7天后死去。悉达多的父亲是迦毗罗卫国国王净饭王。母亲死后,悉达多由姨母大爱抚养成人,所以悉达多视姨母如生母,感情颇深。据传,大爱在悉达多建立佛教僧团后。就成为了僧团中的首位比丘尼。按照当时的习惯,僧团中只能吸收比丘,而不允许吸收妇女当比丘尼。

但悉达多为了感激姨母的抚育之恩,破例接纳姨母加入僧团。悉达多出身于皇族,从小生活在宫中,过着无忧无虑的富足生活。父王净饭王还为他修建了三座宫殿,凉、旱、雨三季各有一殿,聘任专职教师教他学习军事、体育和艺术。由于勤奋好学,终于成为一个文武双全的人材。

成人后,悉达多娶善觉王之女耶输陀罗为妻,其妻异常漂亮,《佛所行赞》写道:“贤妃美容貌,窈窕好淑女,魂艳芳天后,同处日夜欢。”悉达多有一子,名为罗喉罗。由于对当时社会诸多不平等现象不理解,加上厌倦宫廷生活,悉达多萌生了出家寻道之意。净饭王对悉达多终日心神不定,厌倦宫廷生活的情形早有察觉,担心他擅自离开宫廷出家,于是想尽各种办法让他心境平静,享受人间福乐,放弃出家念头。据佛经记载,一日悉达多外出散心,国王特派人平整道路,驱逐闲人,以免悉达多从拥挤的闲人中看到老人、病人或死人。然而,净居天王却变来了一个老人,悉达多看到老人后,心情烦躁,叹息不止,返回宫中。第二次、第三次相继离宫出游时,又看到了天神化为病人和死人。第四次出游之际,又看到一个天神化成比丘。经过四次离宫出游,他心潮起伏,思绪万千,最后决定离宫出家。

据信,悉达多出家的真实原因可能有二,(一)当时社会上出现了一种采取不同形式出家寻求解脱的沙门,悉达多可能受到沙门思潮的影响而出家:(二)当时印度社会贫富悬殊,政局不稳,民众生活贫困。他目睹现状,极抱不平,为寻根求源而出家。释迦牟尼出家后,原来是想走一条苦行之路的。因为苦行之路在印度早已存在,且各个时代都很流行。但社会生活使他逐渐改变了这一想法。他离宫之时年仅29岁。离宫后,释迦摩尼先求见婆罗门僧侣,拜访了多位名师,仍旧无法解答他抑郁悲痛的苦因。于是跑到密林里,鞭笞自己的肉体,不吃不喝。有一天,当他醒来之时,意识到肉体上的痛苦带来精神上的愉快。他恢复饮食,最后流浪到印度圣城贝拿勒斯,坐在一棵无花果树下歇息,这颗树就是后来被佛教徒视为佛宝的菩提树。他双手合十安然坐在树下沉思多日,终于领悟到如何把真正的快乐带到这一世界上的途径。他在森林里沉思达6年之久,终于创立了佛教。从此以后,他离开了深山密林,以苦、集、灭、道四真帝及八正道等学说,在印度各地奔波说教。

经过45年艰苦努力时、信徒云集,他的行为和学说深受信徒们的尊敬,都称他为“佛陀”,80高龄时离开人世,进入涅槃。他的弟子们把他一生的说法记录整理成成为“佛经”,并继续传播其教义。

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